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Visiones de muerte

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David Cronenberg – La Zona Muerta (The Dead Zone, 1983)

Esta película supone el encuentro entre dos artistas: Stephen King, el Rey del Terror, y David Cronenberg, el que hasta ese momento era considerado un interesante director de cine de terror (Cromosoma 3, Scanners, Videodrome, etc). El saldo de éste encuentro, siempre en mi humilde posición de admirador del cine, es muy favorable: atmósferas notables, personajes logrados, guión inteligente y transformación del protagonista tan perturbadora como fascinante. 

Un prometedor Christopher Walken interpreta a Johnny Smith, un profesor de literatura que lleva una plácida vida y que cuenta con planes de matrimonio con su novia, la también profesora Sarah Bracknell (Brooke Adams). La vida perfecta de Johnny se ve trastocada cuando sufre un accidente automovilístico que le hará permanecer cinco años en coma. Con el despertar llega el “hecho extraordinario”, Johnny descubre que posee poderes extrasensoriales que le permiten, con solo tocar a las personas ser capaz de ver su pasado y, sobre todo, adivinar su futuro (en la película hay cierta predilección por los hechos oscuros); cualquier parecido con “El protegido” de M. Night Shyamalan no es para nada fortuito (hay que tener en cuenta que la película del realizador hindú es muy posterior a la obra aquí mencionada).

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El “hecho extraordinario” es el punto de partida para un guión inteligente. Primero podemos ver la manifestación del fenómeno y como reacciona Johnny ante su don, al que considera como un castigo de Dios (el protagonista expresa su opinión en una áspero intercambio de palabras con un policía), pero también se considera el desarrollo sentimental del protagonista: su antigua novia Sarah se ha casado y tiene un hijo, Johnny debe afrontar esto ya que para él “es como si sólo hubiera pasado un día”. Aún si puede amarla por un día sabe que será algo fugaz, porque ya no es el mismo. 

Luego observamos como usa su don para resolver una serie de asesinatos en el pueblo donde vive: el desenlace es impactante, tanto porque nos enteramos que un joven asistente de policía era el asesino como por el suicidio de éste en la bañera (directo y sin temor). Esta parte de la historia es muy dinámica e interesante.

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Se puede decir que la historia hasta este momento corresponde a una etapa de descubrimiento y aprendizaje; hay que convivir con aquello extraordinario para así tratar de asimilarlo. Sin embargo, este esfuerzo por asimilar lo extraño y extraordinario fallará; Johnny sufrirá iniciará un proceso de transformación (el gran tema de Croneneberg en todas sus películas es la transformación, ya sea como una mutación, un trastorno psicológico, una degeneración o el retorno a un pasado violento) que lo debilitará poco a poco. Esta debilidad junto al acoso de los medios de comunicación del pequeño pueblo lo obligarán a mudarse a otra ciudad. 

Johnny se convierte en una suerte de individuo tratando de sobrevivir y afrontando sus dificultades. Este momento  sirve para presentarnos nuevos personajes: Chris Stuart, un niño con problemas de socialización cuyo acaudalado padre contrata los servicios de Johnny, y Greg Stilsson (interpretado muy convincentemente por Martin Sheen), aquel político de doble cara, capaz de atraer y esperanzar a las masas, pero con un sentido de la moral maquiavélico (no pude encontrar una mejor palabra para describirlo).

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Nuestro protagonista establecerá con Chris una bella relación casi filial; esto hará más grave el hecho de que cierto día, al abrazar al pequeño, Johnny presenciará la muerte de éste en el juego de hockey (por resquebrajamiento del hielo) que tenía programado esa tarde. Intempestivamente habla con el padre del muchacho (¿quieres usted matar a su hijo?) y consigue que suspenda el juego a costa de su empleo. Al otro día se entera por el periódico que unos niños habían muerto en el hielo, llama preocupado a casa del niño y la dulce voz de este contesta: se había salvado. 

Johnny descubre que tiene la capacidad de alterar el futuro, ¿habrá descubierto su verdadero don? Este hecho puede parecer sin importancia si no fuera por lo que viene a continuación: en un mitin de Greg Stillson, logra cogerle de la mano y puede visualizar que en un futuro, Stillson como presidente iba a provocar un holocausto nuclear. Entonces surge la pregunta de si debe hacer algo para evitar eso y salvar a miles, o quizás millones de vidas.

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Esta pregunta se la realizara a su médico (quien lo viene cuidando desde su accidente), un personaje que se lleva nuestra admiración y que recién ahora me acuerdo de mencionar, aunque haciendo la suposición de que si tuvieras la posibilidad de retroceder en el tiempo y poder matar a Hitler, ¿lo harías? El médico después de meditar le responde que sí. 

Johnny entiende porque le fue otorgado ese don, comprende su objetivo y se decide a cumplirlo. Después de escribir una carta de despedida a Sarah (a quien siempre amó), se esconde en el local donde se iba a presentar Stillson el día siguiente. Amanece, v espera, llega Stillson, acomoda el arma, se prepara para disparar, Sarah se encontraba allí, lo ve con el arma y grita, Johnny se tambalea un poco y equivoca el disparo. Aún puede volver a disparar, pero Stillson cobardemente toma al bebé de Sarah y lo usa como escudo,

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Johnny no puede disparar y el guardaespaldas de Stillson (un personaje perturbador a lo largo del metraje) aprovecha para dispararle. Johnny cae, Stilson, furioso, se acerca, Johnny le coge de las manos: una foto ha sido tomada mostrando a Stillson usando como escudo al bebé, la carrera política de Stillson ha muerto (“se acabó….estás acabado”), sólo le queda el suicidio. Johnny se alista para partir, Sarah lo coge entre sus brazos mientras llora, quizás pensando en todo lo que sucedió por el simple hecho de que él no se quedara a dormir en su casa (si has visto la película sabrás a que me refiero).  

Documento de una época, expresión de la inquietud de una generación; “La zona muerta” puede tener varias lecturas,  aunque me quedó con el mensaje final: “podemos cambiar el futuro (el destino)”

Por Marco Antonio Macavilca

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Entrevista: David Cronenberg

Con motivo del reciente estreno en varias ciudades del mundo de Eastern Promises, la última película del director canadiense David Cronenberg, les ofrecemos una entrevista donde el director habla sobre todo lo referente a esta cinta, y a su trabajo en general.  Esperamos que el próximo año se estrene en nuestras salas.